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Volcanes, ron y diversión en Nicaragua

Nicaragua fue nuestro país favorito de Centroamérica, ya que tenía mucho que ofrecer, ¡y por poco dinero! A continuación compartiremos nuestras experiencias de ver la erupción de un volcán activo, subir a un volcán (¡sí!), probar más de 10 rones, ver el magma al rojo vivo, nadar en manantiales fríos y tomar el sol en sus increíbles playas. Los lugares que visitamos en Nicaragua fueron León, Granada y la isla de Ometepe.

¡Qué buen precio! No es difícil acostumbrarse a las comidas por menos de 5 dólares y, en algunos casos, a las cervezas y cócteles por 1 dólar. Una de nuestras experiencias favoritas de la hora feliz fueron 4 mojitos por 4 dólares en Granada. Ah sí, ¡no se puede ser más feliz que eso! Nuestra experiencia más barata en un restaurante incluía 6 bebidas y 2 platos principales por menos de 12$. ¡Este es el tipo de presupuesto con el que nos gusta trabajar!

Viajando por Nicaragua, nos enteramos de que el salario medio es de menos de 10 dólares al día, y eso es en el extremo superior de la escala. Es una cifra bastante impactante y algo que pone en perspectiva su situación privilegiada.

A pesar de la pobreza, el país era precioso y lo disfrutamos mucho. Hay montones de selvas, playas, volcanes y ciudades que explorar, todas con paisajes únicos y gente encantadora. Nos sentimos seguros durante todo el tiempo que estuvimos allí, aunque hay que estar alerta y ser inteligente en la calle.

León

León es la segunda ciudad más grande de Nicaragua y es cada vez más popular entre los mochileros y los grandes grupos turísticos, ya que es la base perfecta para explorar las zonas circundantes, que ofrecen playas, volcanes y excursiones. Recomendamos utilizar Tierra Tours para recorrer León.

El centro de León cuenta con un pequeño puñado de museos, galerías de arte, una colorida arquitectura colonial, una catedral (en construcción) e iglesias. También cuenta con una amplia gama de restaurantes y bares, ninguno de los cuales se percibe desde una mirada a la calle. Encontramos todos los restaurantes escondidos detrás de grandes puertas de madera, entradas que parecen pequeñas pero que, a través de las puertas, se abren a espacios ENORMES.

Algunos restaurantes para mencionar en León:

  • Nicaraguita Cafe – Precios baratos, grandes porciones y grandes batidos.
  • El Bodegon- #1 en trip advisor en León y con razón.
  • Ofrecen deliciosos mojitos congelados acompañados de un menú básico pero acogedor. Está escrito en una pizarra y puede ser bastante confuso, así que asegúrate de preguntar si no quieres una comida sorpresa.
  • Pan y Paz – Panadería francesa que sirve desayunos, comidas y cenas. Pan francés muy barato y de calidad.

Alojamiento

Aunque nos alojamos en un hotel organizado por nuestro guía, para los compañeros mochileros, a continuación hay 2 albergues recomendados por compañeros de viaje que conocimos en León.

  • Lazy Bones Hostels – Dormitorios por tan sólo 8 dólares. Piscina también.
  • Big Foot Hostels – Tienen algunos ubicados en Centroamérica y son una cadena de hostales muy conocida.
  • La ubicación en León tiene su propio tour de embarque en el volcán que es una visita obligada, este albergue es también conocido por los asistentes a la fiesta.

Como sorpresa adicional mientras íbamos de camino a subir al volcán, condujimos a través de la selva y antes que nadie, Jacob notó una enorme nube de humo formándose en el cielo, poco después nos dimos cuenta de que eso no era normal y que era, de hecho, el volcán Telica entrando en erupción allí mismo. Salimos de la furgoneta, sacamos un montón de fotos y observamos asombrados cómo el humo subía y subía. Tuvimos mucha suerte de ver un sitio así, e incluso nuestro guía estaba más que extasiado, saltando en su asiento y llamando a la oficina de turismo. Otro acontecimiento único en la vida que añadir a nuestra lista de experiencias y ¡muy agradecidos!

Lo que da miedo es que justo el día anterior a la erupción del volcán nos ofrecieron una excursión crepuscular por ese mismo volcán. Por suerte, rechazamos la oferta o también estaríamos en el cielo.

Subida al volcán

¿Subida a un volcán? ¿Quién sabía que esto existía? Nosotros no lo sabíamos. No se puede decir que sea un «deporte», pero sin duda es un golpe de adrenalina mientras vuelas por la ceniza volcánica en una tabla de madera, dirigiéndote con una cuerda y usando tus talones para romper.

Nuestra empresa de viajes, Tierra Tours, nos recomendó que nos sentáramos en la tabla, aunque supiéramos hacer snowboard, porque es muy diferente a estar en la nieve. No hubo que convencer a Emily dos veces para que se sentara. Un snowboarder profesional de nuestra excursión intentó ponerse de pie y todos se rieron mucho mientras caía varias veces por el volcán. Pero bien por él.

Tras una hora y media de caminata por el volcán Cerro Negro, llegamos a la cima con unas vistas que ni las palabras ni las imágenes pueden describir. Nos pusimos los monos de moda, guantes, gafas y máscaras para prepararnos para el descenso de 2 minutos por la ladera del volcán. Hacía MUCHO calor sentado en la cima mientras esperabas tu turno para bajar y la anticipación era una mezcla de nervios, emoción y sudor.

La última erupción del Cerro Negro tuvo lugar en 1999 y, por desgracia, causó bastantes daños en la ciudad de León.

Nos hubiera gustado subir dos veces, pero eso implicaba otra caminata de una hora y media y, por desgracia, no teníamos tiempo. La bajada fue tan rápida como uno quisiera. Para reducir la velocidad había que clavar más los tacones en la ceniza o, para acelerar, inclinarse hacia atrás y relajar los pies, pero una vez que se ganaba velocidad era casi imposible volver a reducirla. Estábamos cubiertos de ceniza de pies a cabeza y nuestros zapatos y calcetines estaban llenos de ceniza, pero todo eso forma parte de la diversión.

El volcano boarding es una actividad que hay que hacer cuando se visita Nicaragua y algo que es tan único en el país.

Surf y playas en Nicaragua

El surf es muy popular en Nicaragua y hay muchas escuelas de surf y empresas de alquiler que ocupan espacios a lo largo de las playas. Es toda una experiencia que te lleven en la parte trasera de una camioneta, ¡algo muy ilegal en Australia!

Los albergues Big Foot tienen autobuses que van a las playas desde León o, si te alojas en otro lugar de la ciudad, puedes coger una camioneta (que se ve arriba), un taxi o el lento autobús público que va a las playas.

Poneloya y Las Peñitas son dos de las playas más populares para visitar y están a unos 20 km de León. Las Peñitas es un destino turístico muy conocido con muchas opciones de albergues.

Ten cuidado con las olas y las mareas en estas playas, ya que son muy fuertes.

Degustación de ron

Una de las bebidas favoritas de Jacob es el ron oscuro, así que cuando nos enteramos de una cata de ron por sólo 20 dólares, Jacob se apuntó rápidamente. En esta cata, aprendes sobre la historia y el origen del ron en Nicaragua y, por supuesto, tienes que «probar», es decir, tomar un trago completo de todos los tipos de ron.

La cata, celebrada en el restaurante Via Via, duró 3 horas completas, en las que se degustaron 10 rones diferentes, desde un ron de 25 años hasta el más barato y desagradable. El favorito fue la mezcla que el guía hizo para sí mismo, creada con los restos de todas las botellas + chocolate y granos de café. ¿Quién lo hubiera dicho?

¡Dato curioso! Puedes saber si una bebida espirituosa es de buena calidad vertiendo un poco en tus manos, si está pegajosa es de mala calidad debido a los colores o conservantes añadidos. Las bebidas espirituosas de buena calidad se escurren fácilmente sin que se peguen.

Como puedes imaginar, el vertido gratuito hizo que la noche fuera muy divertida y embriagadora.

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