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Nicaragua toma universidades privadas para sofocar la disidencia

CIUDAD DE MÉXICO — Cuatro años después de que los estudiantes encabezaran las protestas contra el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, su gobierno está minimizando las posibilidades de que se repitan confiscando una docena de universidades privadas y cerrándolas o transfiriendo el control al estado.

Una generación de estudiantes que participó en las protestas de abril de 2018 abandonó la escuela. Muchos fueron obligados a esconderse, encarcelados o enviados al exilio cuando la policía de Ortega los reprimió. Ahora otros que pudieron retomar sus estudios están preocupados de no poder graduarse, o se han graduado pero no pueden encontrar trabajo porque las escuelas públicas ahora no les han dado diplomas.

La toma de universidades privadas en los últimos meses y la aprobación de reformas educativas que fortalecen el control estatal son los ejemplos más recientes de la persecución incesante de Ortega de quienes cree que han conspirado para tratar de derrocar a su gobierno.

“En abril de 2018, el régimen llevó la represión a límites no vistos en los últimos años”, dijo Ernesto Medina, quien dirigió la Universidad Americana de Managua durante 11 años hasta fines de 2018 y quien se encuentra exiliado en Alemania. “Ahí supimos que Ortega no iba a parar hasta castigar a las universidades ya los estudiantes”.

Una solicitud de comentarios a la Primera Dama y Vicepresidenta Rosario Murillo, quien también es la vocera del gobierno, no fue respondida.

A principios de este año, decenas de figuras destacadas de la oposición fueron juzgadas, condenadas y sentenciadas por supuestamente intentar desestabilizar al gobierno de Ortega. Se cerraron ONG que trabajaban en una variedad de temas, incluidas 25 más el miércoles, junto con medios de comunicación independientes.

El Congreso controlado por los sandinistas aprobó a fines de marzo reformas a dos leyes de educación que reducen la autonomía universitaria y aumentan el control del gobierno, dicen los expertos. Los cambios también redujeron los fondos gubernamentales para la Universidad Centroamericana de Managua, dirigida por jesuitas, otro centro de protesta en abril de 2018. Esos fondos gubernamentales se utilizaron para ofrecer becas a estudiantes de bajos ingresos.

Ortega buscaba «venganza» contra las escuelas, dijo Medina. “El objetivo de Ortega es consolidar el control político del gobierno y del Frente Sandinista sobre las universidades”.

Ortega reconoce cómo los campus universitarios pueden generar conmoción social. Muchos de los guerrilleros sandinistas que lucharon junto a él para derrocar al dictador Anastasio Somoza en 1979 provenían de universidades, al igual que los líderes de movimientos similares en América Latina y en todo el mundo.

Las universidades nicaragüenses perdieron su autonomía temporalmente y después de la revolución, cuando la junta que dirigió la transición eligió administradores universitarios.

“Nosotros fuimos responsables de este abuso y ahora lo estamos pagando”, dijo Medina, quien en ese momento apoyó a los sandinistas.

De las 12 universidades confiscadas, siete tenían sede en Nicaragua y cinco eran campus virtuales de universidades extranjeras. En cada caso, el Congreso citó fallas administrativas e irregularidades financieras como justificación de las confiscaciones.

La propiedad de las universidades se transfirió al estado y se establecieron tres nuevas universidades importantes con una matrícula total de 18.000 utilizando esta infraestructura.

Durante semanas en 2018, los estudiantes ocuparon la Universidad Politécnica de Nicaragua en Managua, por temor a que los mataran si se iban. Hubo frecuentes escaramuzas con la policía y la juventud sandinista. Atendieron a sus heridos mientras trataban de coordinarse con estudiantes de otras universidades.

Ahora la escuela, conocida como UPOLI con una matrícula de 8.000, ha sido rebautizada como Universidad Politécnica Nacional o UNP. La página de Facebook de la nueva universidad está llena de comentarios de estudiantes o recién graduados preocupados por cómo conseguir los documentos necesarios para encontrar trabajo en su carrera.

Una, una enfermera recién graduada que solicitó el anonimato porque temía represalias, dijo que a pesar de graduarse en noviembre, todavía está esperando los documentos necesarios para encontrar un trabajo.

La mujer acudió a hospitales públicos, al sindicato de trabajadores médicos ya clínicas privadas, y en todos los casos le dijeron que no podía ser empleada hasta que obtuviera un diploma y un código entregado a los graduados.

Su búsqueda de respuestas de los administradores de la universidad fue una frustrante serie de desviaciones y demoras.

“Pasó una semana, luego dos semanas. Fuimos a la escuela de enfermería, no tenemos respuesta”, dijo. “Simplemente nos dijeron que iban a cambiar de gerencia”.

Para hacer frente, a medida que aumentaban los casos de COVID-19, atendía a los infectados en sus casas. Ahora ella está cuidando a un paciente anciano.

Otra universidad confiscada fue la Universidad Paulo Freire, fundada en 2007 por el abogado Adrián Meza, un destacado activista sandinista durante la revolución que luego se distanció de Ortega.

Meza se mudó a Costa Rica poco después de que el gobierno confiscara los dos edificios de su universidad y todo el equipo en cinco lugares del país en febrero. Dijo que había una orden de arresto en su contra. El gobierno se mostró hostil con la universidad por su defensa de los derechos humanos, especialmente después de que Meza condenara el arresto de uno de sus estudiantes a fines del año pasado, dijo.

No está claro qué sucederá con los 1.500 estudiantes de la universidad, a pesar de las promesas gubernamentales de continuidad, dijo Meza. El departamento de ciencias políticas de la escuela no fue aprobado para reanudar las clases después de la toma de posesión.

Las confiscaciones hicieron retroceder décadas el sistema educativo del país, dijo.

“En efecto, ya estamos en la Edad Media, donde cualquier expresión de inconformismo conduce a la prisión”, dijo.

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