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Huyendo de la persecución, una familia de Nicaragua encontró un hogar acogedor en Montclair

Por DIEGO JESÚS BARTESAGI MENA
bartesaghi@montclairlocal.noticias

Cuando Roger Chavarria dejó atrás su vida en Nicaragua como ingeniero mecánico y gerente de grandes empresas de caña de azúcar, finalmente instalándose en Montclair en enero de 2019, tuvo que comenzar de cero.

Chavarria, ahora de 49 años, huía de lo que describió como persecución política en su país de origen. Esposo y padre de tres hijas, vino solo a América; los miembros de la familia se unirían a él meses después. Era un hablante nativo de español pero no hablaba bien el inglés. Tuvo que aprender a navegar por los recursos y la infraestructura de una comunidad con la que aún no estaba familiarizado. Necesitaba un trabajo. Tenía que encontrar un lugar para quedarse.

La única persona que conocía en Montclair era el reverendo Amilcar Benito Prado, el pastor nicaragüense de St. Teresa de Calcuta, conocida por los feligreses como «Padre Benny». Se habían conocido en León, la ciudad natal de Chavarría.

«[Prado] me llamó mientras estaba en Nicaragua decidiendo qué hacer”, dijo Chavarria en una entrevista con Montclair Local en español. “Le conté lo que pasó y lo que pasé. Me dijo: «¿Por qué no vienes aquí y consigues un trabajo, te quedas unas semanas, ganas algo de dinero y vuelves?». [to Nicaragua]?’”

Chavarria ya tenía una visa de turista que había usado antes para visitar a un primo en Miami.

Pero Chavarría dijo que no podía quedarse con su familia allí, por lo que aceptó la oferta de Prado. Chavarria se mudó a una habitación en el piso superior de la Iglesia Católica Romana Immaculate Conception en North Fullerton Avenue hasta que ganó suficiente dinero para alquilar un apartamento. Trabajó turnos de 12 horas como ayudante, lavaplatos y corredor de pedidos de alimentos en un restaurante local.

«La paga no era muy buena, pero era suficiente para ahorrar», dijo Chavarria. «Pero no era algo que quisiera hacer».

La transición laboral, de puestos de liderazgo en una industria importante a trabajos en la industria de servicios, no fue fácil. Las horas más largas afectaron su cuerpo, especialmente a su edad, dijo Chavarria. Pero dijo que no le importaba mientras ganara dinero para enviarlo a casa.

La vida en Nicaragua

Chavarria nació y creció en León, la segunda ciudad más grande de Nicaragua. Su familia no tenía mucho dinero y él fue a la escuela pública. El sueño de Chavarria era convertirse en ingeniero. Ganó una beca para una escuela privada donde pudo conectarse con la clase alta de León. Se mudó a la capital Managua y logró ingresar a la Universidad Nacional de Ingeniería, una de las universidades más competitivas del país.

En 1998, a la edad de 26 años, Chavarria se graduó de la universidad y comenzó a trabajar como ingeniero en Nicaragua Sugar Estates. Su trabajo consistía en crear energía con el subproducto de la extracción de caña de azúcar llamado bagazo, produciendo suficiente energía para ayudar a la empresa a mantenerse a flote después de la recesión de la industria azucarera.

Pero cuando el presidente de Nicaragua, Daniel Ortega, regresó al poder en 2007, lanzó una serie de programas sociales habilitados por un acuerdo para comprar plantas de petróleo y energía venezolanas a precios de ganga, parte de la «diplomacia petrolera» que Hugo Chávez también usó aliados en países como como Cuba, Argentina, Ecuador y Brasil por su apoyo.

Chavarría dijo que el trabajo se volvió insoportable.

“Nos han dicho que beneficiará al condado”, dijo Chavarria. “Pero no vimos que este arreglo que está haciendo el gobierno beneficiará a Ortega”.

Chavarria describe un patrón creciente de persecución política y violencia. Montclair Local no pudo confirmar más detalles específicos de su experiencia, pero el régimen de Ortega ha sido ampliamente condenado por otras fuerzas por prácticas que incluyen matar a manifestantes en enfrentamientos violentos y encarcelar, acosar e intimidar a los disidentes. En un comunicado este mesEl presidente Joe Biden condenó la «elección amañada» que acababa de darle a Ortega otro mandato presidencial después de que Estados Unidos impusiera nuevas sanciones a Nicaragua.

Chavarría dijo que cuando trabajaba en una fábrica instalada por el régimen, comenzó a notar una presencia cada vez mayor de funcionarios del gobierno, que pedían a los gerentes que hablaran de política con sus empleados y realizaran reuniones políticas a favor del gobernante partido sandinista. Los que no cooperaron fueron despedidos en el acto, dijo.

Para fines de 2017, solo unos pocos ingenieros permanecían trabajando en la planta, dijo Chavarria. Empezó a ir mal, dijo.

Como Chavarría no fue a ninguno de los mítines ni se convirtió en sandinista, dijo, lo tildaron de opositor. La policía comenzó a acosarlo, dijo.

En 2018, durante mas protestas que estalló cuando Ortega anunció un plan para aumentar los impuestos y recortar el bienestar (un plan que luego abandonó), Chavarría vio cuánto poder tenía el gobierno.

«La policía comenzó a disparar a la gente en las calles. Quitarían las placas de sus autos [so they wouldn’t be identified] e iban a la protesta contra el gobierno y les disparaban a todos. Jóvenes, viejos, niños, no les importaba”, dijo Chavarría. «Fue un caos».

Según varios informes, casi 30 personas han muerto en los cinco días de disturbios que desencadenaron la crisis política, solo el primero de muchos enfrentamientos violentos y, a veces, mortales en medio de las protestas en curso.

Chavarria se sumó a una de las protestas antigubernamentales que se realizaron en León. Dijo que un miembro de un comité vecinal sandinista lo vio y alertó a la policía. Chavarria dijo que eso empeoró el acoso no solo para él, sino también para su familia. Dijo que en un momento la madre y el primo de su esposa fueron detenidos por la policía y torturados durante dos días porque se les vio sosteniendo una bandera en una protesta antigubernamental. Durante dos días, dijo Chavarría, la policía los torturó.

“Un primo de mi esposa salió a beber con amigos y no volvió a casa”, dijo Chavarría. «Fue encontrado muerto días después con una herida de cuchillo en el costado, un brazo roto y golpes en la cara».

Chavarría y su familia huyeron brevemente de Nicaragua a Guatemala y luego a Honduras, pero encontraron más caos allí y regresaron a Nicaragua, dijo. La policía lo encontró, lo sacó de su casa y lo golpeó, dijo. Si los vecinos no hubieran intervenido, dijo Chavarria, habría muerto.

Dijo que no podía vivir así, que no podía trabajar, que no podía salir. “Me persiguieron y amenazaron a toda mi familia”, dijo.

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Los miembros de la familia, de izquierda a derecha, Roger Chavarria, Camila Andrea Chavarria, Isabella Risas Chavarria y Maria Delgado descubrieron que cuando llegaron a Estados Unidos desde Nicaragua, obtener acceso a la tecnología era un desafío que superar; poder utilizar sistemas diseñados para angloparlantes era otra. (DE NUESTRO MONTCLAIR)

Los miembros de la familia, de izquierda a derecha, Roger Chavarria, Camila Andrea Chavarria, Isabella Risas Chavarria y Maria Delgado descubrieron que cuando llegaron a Estados Unidos desde Nicaragua, obtener acceso a la tecnología era un desafío que superar; poder utilizar sistemas diseñados para angloparlantes era otra. (DE NUESTRO MONTCLAIR)

Alivio en Montclair

La llamada de Prado le dio nuevas esperanzas, dijo. Y aunque Chavarria llegó a Montclair esperando regresar eventualmente a Nicaragua, optó por quedarse.

En junio de 2019, seis meses después de que Chavarria llegara a Montclair, también pudo traer a su esposa, María Delgado, y a sus dos hijas adolescentes, Camila Andrea e Isabella Risache, a la ciudad. Una hija adulta, Carol Chavarria, vino a Estados Unidos separada del resto de la familia.

Mientras aún vivían en la iglesia, los miembros de la familia tuvieron que aprender a navegar por un nuevo sistema de transporte. Dónde comprar comestibles. Cómo inscribir a los hijos de la familia en la escuela. Y tenían que hacer todo esto mientras intentaban aprender o mejorar su inglés.

Durante esa transición, solicitaron asilo, que Chavarria dijo que se le otorgó a su esposa, dos hijas adolescentes y a él mismo en noviembre de 2019 (la hija mayor de la familia está esperando noticias sobre su propia solicitud de asilo). Desde entonces, también han solicitado la residencia permanente.

(La experiencia de una familia tratando de salvar la brecha digital y lingüística en la pandemia) fue el tema de la edición de septiembre de Our Montclair, Podcast y serie de videos de Montclair Localasí como un artículo complementario.)

Se necesita mucho trabajo y persistencia para que los miembros de la familia se adapten a una nueva comunidad, dijo Chavarria. Consiguieron un apartamento después de unos meses y pudieron comprar un automóvil.

Conectarse con grupos locales de Facebook en la ciudad le dio a la familia la oportunidad de interactuar con el vecindario, dijo Chavarria. Recuerda que en uno de estos grupos encontró a un hombre regalando una canasta de baloncesto. Como Chavarria jugaba baloncesto en la universidad, le preguntó al hombre si podía quedárselo.

La estudiante de séptimo grado Camila Chavarria, a la izquierda, y sus amigos asistieron a la 14.ª colecta anual de útiles escolares Montclair Sentinels 16-87 para recolectar nuevos útiles y prepararse para el año escolar. (TALIA WINER/FOTO DE ARCHIVO)

La estudiante de séptimo grado Camila Chavarria, a la izquierda, y sus amigos asistieron a la 14.ª colecta anual de útiles escolares Montclair Sentinels 16-87 para recolectar nuevos útiles y prepararse para el año escolar. (TALIA WINER/FOTO DE ARCHIVO)

«Le envié un mensaje de texto al tipo y para mi sorpresa vino en su auto y me ayudó a instalar el aro de baloncesto», dijo Chavarria. “Pensé que lo iba a dejar. Pero se quedó y habló conmigo. Fue entonces cuando supe que esta ciudad era especial”.

Chavarria dijo que la familia continúa recibiendo ayuda de vecinos y programas como el Montclair Fund for Excellence in Education.Navegadores Escolares”, que ayuda a los inmigrantes hispanos a abrirse camino en el sistema escolar y acceder a otros recursos locales.

Cuando la familia comenzó a asentarse, Chavarria dejó de trabajar como asistente de restaurante y ahora trabaja como conductor de viajes compartidos. Dijo que era mejor. Puede administrar su tiempo y el trabajo es más fácil para su cuerpo.

Chavarria dijo que ve a Estados Unidos como una tierra de oportunidades y no lo da por sentado. Junto a su familia y algunos amigos fundó Cosméticos Risash el año pasado, vendiendo esmaltes de uñas de colores en línea. También trabaja como actor con NYC Latin Media.

Su esposa también dejó el negocio de los restaurantes. Ahora trabaja como ayudante de una persona mayor con las tareas del hogar y otras necesidades.

Chavarria dijo que a pesar de que Montclair es su nuevo hogar, todavía extraña Nicaragua.

“Venir a este país no fue por dinero. Era cuestión de vivir, de poder vivir”, dijo Chavarría. “Cuando venimos a este país, dejamos nuestros corazones en nuestros países. ¿Sabes lo duro y difícil que es esto? ¿Vienes a un nuevo país del que no sabes nada? Pero teníamos que hacerlo”.

La familia también está ayudando a otra familia de Nicaragua que llegó al país en circunstancias similares. Chavarria dijo que la otra familia se quedó en la casa de su familia a principios de este año, pero ahora están trabajando para obtener su propio estatus de asilo y buscando un nuevo lugar para vivir.

“Montclair fue increíble. La calidad humana es increíble. No tengo palabras para agradecer a la gente de Montclair y de este país”, dijo Chavarria.

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