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Granada, Nicaragua: Donde la historia y la naturaleza chocan

Granada, la ciudad colonial española más antigua de América (que aún se conserva), rebosa historia, cultura y naturaleza. Desde las estrechas calles llenas de edificios luminosos hasta las impresionantes iglesias y los tranquilos patios santuarios, es una de las ciudades coloniales más interesantes de Centroamérica. Si se añaden algunas excursiones de un día a volcanes, lagunas e islas, se obtiene una ciudad que tiene algo que ofrecer a todo el mundo. Esto es lo que hicimos en Granada (y en sus alrededores).

Caminar por las calles

Creo que nunca me aburriré de pasear por las ciudades históricas, pero si odia caminar (o simplemente le da pereza) puede tomar un coche de caballos para recorrer la ciudad. Hay mucho que explorar por las calles de Granada. Verá una arquitectura impresionante, posiblemente el mercado más sucio de Centroamérica (aunque merece la pena verlo) y un montón de galerías, cafés y museos de aspecto atractivo. Después de caminar un rato por las calles, pedirá un asiento y algo de sombra.

Escapando del sol

Después de una o dos horas por las calles de Granada, los opulentos patios de los cafés y restaurantes empiezan a resultar bastante atractivos. Pida una copa y relájese, seguramente se lo ha merecido. Si quiere disfrutar del lujo de un oasis en el centro de la ciudad sin pagar por ello, diríjase al Museo del Chocolate. Es más bien una cafetería/hotel/tienda de chocolate con algo de información y arte en las paredes, pero es realmente agradable, además de ser gratuito. Otro lugar estupendo para visitar es el monasterio de San Francisco, un impresionante edificio antiguo con extrañas muestras de arte e incluso algunas antiguas estatuas de piedra robadas de las islas del lago de Nicaragua.

Las Isletas

Este conjunto de 365 islas diminutas en el lago de Nicaragua constituye una magnífica excursión de unas horas desde la ciudad. Las islas se crearon cuando el volcán Mombacho explotó hace unos miles de años. En la actualidad, algunas de las islas son el hogar de los ricos y famosos de Nicaragua, y al parecer se puede formar parte de ellos: una isla de aspecto agradable por la que pasamos sólo cuesta unos 60.000 dólares. Una de las islas también alberga una pequeña banda de monos que dependen de los turistas para su alimentación diaria. Algún viejo científico los puso allí, así que es básicamente un zoológico, pero parece que tienen una vida bastante buena. Gia incluso pudo dar de comer a uno: fue un hermoso encuentro entre el hombre, el mono y el mango. La excursión en barco a Las Isletas dura unas 3 horas y merece la pena.

Volcán Masaya

Hicimos una excursión nocturna al Volcán Masaya, que incluía una parada de una hora en el mercado turístico de Masaya. Intenta elegir un tour que se salte esto o simplemente haz el Volcán Masaya de forma independiente, aunque es un poco difícil y no es mucho más barato que reservar un tour en Granada. La excursión al volcán fue muy bonita: condujimos hasta el cráter, donde nos envolvió el gas, ¡por suerte teníamos máscaras! Después de ver el cráter (bueno, en realidad no pudimos verlo debido a todo el gas) fuimos a dar un pequeño paseo por otro cráter y finalmente a un mirador. También dimos un paseo por un antiguo tubo de lava lleno de murciélagos. La excursión estuvo bien, pero no vimos lava (el guía dijo que suele ser así) y tampoco vimos la colonia de loros que vive en el cráter. En realidad hicimos esta excursión durante 2 días – empezó a llover la primera vez y el parque cerró, así que si tienes poco tiempo en Granada asegúrate de comprobar el tiempo antes de reservar una excursión.

Laguna de Apoyo

Esta pequeña laguna volcánica, a pocos kilómetros de Granada, es un lugar estupendo para la observación de aves. Vimos bastantes variedades diferentes, incluido algún guardabarranco, el ave nacional de Nicaragua. La laguna en sí es bonita, pero el tiempo era bastante sombrío; yo diría que sería realmente increíble en un día soleado. Se puede ir andando a la Laguna de Apoyo desde Granada en unas horas o en transporte público/turístico.

Dónde alojarse

Hay hoteles y hostales para todos los bolsillos en Granada – tuvimos la suerte de que nos invitaran a alojarnos en el Hotel Los Patios – los deseos de viaje de lujo de Gia están empezando a salir de mis tendencias presupuestarias. Es un bonito hotel boutique que también combina aspectos de la experiencia de un hostal, incluyendo abundantes zonas comunes y también una cocina que los huéspedes pueden utilizar libremente. Si buscas un hotel romántico y con ambiente en Granada, no busques más (mira la reseña de Gia sobre el Hotel Los Patios). Si tienes un presupuesto ajustado, también encontrarás muchas opciones: 20 dólares parece ser un precio decente para una habitación doble básica, aunque estoy segura de que puedes encontrar algo más barato. También puedes alojarte en la Laguna de Apoyo si prefieres escapar de la ciudad.

Cómo desplazarse

Los taxis en Granada, al igual que en el resto de Nicaragua (excepto en Ometepe), son muy económicos. Se puede ir en autobús, a pie o en bicicleta a la mayoría de los lugares de interés cercanos a Granada o hacer excursiones. Nosotros solemos hacer las cosas por nuestra cuenta, pero cogimos un par de excursiones en Granada; nos daba un poco de pereza y estábamos un poco hartos de los constantes viajes en autobús. Las excursiones también están bien de precio, sobre todo si reservas más de una.

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