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El «cajero virtual» de Freshii trabaja desde Nicaragua por $3.75 la hora

Muchos clientes de Freshii ya han conocido a «Percy».

El dispositivo de videollamadas está conectado a cajas registradoras en algunas ubicaciones selectas de Freshii en Ontario y se enciende cuando los clientes se acercan al mostrador.

En el otro extremo de la pantalla hay un cajero con un auricular listo para tomar pedidos. A diferencia de los trabajadores de Freshii que envuelven burritos y limpian los pisos, estos trabajadores «virtuales» no están cerca de la tienda. En cambio, al menos algunos de ellos procesan pedidos de un centro de llamadas en Nicaragua a casi 6.000 km de distancia, donde ganan mucho menos que el salario mínimo de Ontario.

El programa se encuentra solo en las primeras etapas de prueba, pero los cajeros virtuales de Freshii son parte de una ola de subcontratación y tecnología automatizada que está cambiando lentamente la industria minorista de Canadá.

Para muchos trabajadores minoristas de Ontario, las implicaciones de estas innovaciones plantean una pregunta aterradora: ¿Qué tan seguro es mi trabajo?

Escuche a Jacob Lorinck hablar sobre Percy

Freshii, una franquicia con 343 restaurantes en América del Norte, se negó a proporcionar detalles a Star sobre su tecnología de cajero virtual, pero en un comunicado, el director de desarrollo comercial de Freshii, Paul Hughes, dijo que Percy es operado por una tercera compañía.

«Al igual que con Uber Eats, Skip the Dishes, las opciones de autopago y otras tecnologías emergentes de pedidos/cajeros, Freshii siempre busca ser uno de los primeros en probar y adoptar nuevas soluciones tecnológicas que puedan facilitar a nuestros clientes el pedido de comidas saludables. y nuestros socios de franquicia para operar restaurantes más exitosos”, dijo Hughes.

Hasta ahora, la compañía no ha hablado públicamente sobre el programa, aparte de mencionar varios «programas de optimización laboral en desarrollo» que espera «ayudarán aún más a los socios a administrar los costos y proteger la rentabilidad», en una presentación corporativa reciente.

Pero los empleados en las ubicaciones de las franquicias de la compañía le dijeron al Star que conocían el programa desde noviembre. The Star verificó tres ubicaciones en Ontario que usan estos cajeros virtuales: dos en Toronto y uno en Waterloo. Una de las ubicaciones, en el vecindario Rosedale de Toronto, ha estado usando al cajero Percy desde enero.

Dos cajeros virtuales que hablaron con el Star dijeron que tenían su base en Nicaragua, donde trabajaban en un centro de llamadas que les pagaba $3.75 (US) por hora.

En América del Norte, Freshii generalmente contrata para puestos de servidor que pagan entre $12 y $16 por hora, según datos recopilados por Glassdoor, un sitio web de búsqueda de empleo de EE. UU. En Ontario, donde el salario mínimo es de $15 (canadiense), el programa de cajero virtual de Freshii podría potencialmente ahorrarle a una empresa $10 o más por hora.

La práctica es perfectamente legal, dijeron varios abogados laborales al Star.

«Es como cualquier otro tipo de subcontratación: si envía trabajo a personas en otro país, solo está obligado a cumplir con las normas laborales de ese país», dijo Jonathan Pincus, abogado laboral y socio de Samfiru Tumarkin LLP. «Una presencia virtual en Ontario no cambia eso».

La Ley de normas laborales de Ontario se aplica a los trabajadores que trabajan en Ontario o realizan un trabajo fuera de Ontario que se considera una «continuación» del trabajo realizado en Ontario.

Es probable que Freshii se base en el argumento de que el trabajo de sus cajeros no es una extensión del trabajo realizado en Ontario, sino otra tarea que los trabajadores del centro de llamadas pueden realizar en otra jurisdicción, dijo Michael Wright, abogado y socio fundador de Wright Henry LLP.

Aún así, el programa ha provocado la indignación de los organizadores laborales, quienes ven la práctica como una forma de eludir las leyes de salario mínimo de Ontario.

«Enviar trabajo a una ubicación en el extranjero para pagar menos de un tercio de nuestro salario mínimo aquí es extremadamente decepcionante y, francamente, me disgusta que una empresa como Freshii adopte este enfoque», dijo Bea Bruske, presidenta del Congreso Laboral Canadiense. .

«Necesitamos empleos que paguen impuestos en Canadá y que ayuden a impulsar nuestra actividad económica».

Un aumento en la subcontratación y la automatización puede resultar ser uno de los legados económicos de la pandemia de COVID-19. Desde fábricas hasta cadenas de comida rápida, las empresas han recurrido a la tecnología para mantener las operaciones a flote en medio de medidas de distanciamiento físico y mercados laborales ajustados.

Algunos de estos cambios produjeron curiosas innovaciones. Sobeys presentó los «carros inteligentes»: carritos de compras que escanean los artículos de los compradores, rastrean el total de las facturas, aceptan pagos y les permiten saltear la fila para pagar. A fines del año pasado, Dark Horse Espresso abrió una cadena de «robo-cafés» en Toronto: máquinas autónomas sin contacto que ocupan espacios comerciales que dan a la calle y arrojan café con leche.

La investigación sobre la automatización canadiense tiene hallazgos mixtos. Un informe publicado el lunes por el Centro para el Futuro del Trabajo titulado «¿Dónde están los robots?» afirma que las empresas canadienses han tardado en invertir en automatización durante las últimas dos décadas, reduciendo el impacto de los robots y las tecnologías automatizadas en la fuerza laboral.

El informe encontró que la innovación en inversión empresarial como porcentaje del PIB ha disminuido drásticamente en los últimos 20 años, del 2,3 % en 2001 al 1,8 % en 2021.

Mientras tanto, la investigación específica del sector encontró una disminución en los puestos de trabajo en las tiendas de comestibles y la venta minorista de alimentos. Un informe reciente del Brookfield Institute for Innovation and Entrepreneurship de la Universidad de Ryerson encontró una caída del 15 por ciento en los puestos de tiempo completo en las tiendas de comestibles entre 2006 y 2016, principalmente en puestos de atención al cliente.

En términos más generales, un informe publicado por el Fondo Monetario Internacional el año pasado predijo que la automatización en la era de la pandemia aumentará la desigualdad global en los próximos años.

Algunas empresas confían en la subcontratación en lugar de la automatización para reducir los costos laborales. Las disparidades salariales entre Canadá y algunos países de las naciones del sur son grandes, lo que hace difícil resistirse a la perspectiva del extranjero.

Mientras que un trabajador de un centro de llamadas en Ontario gana un mínimo de $15 por hora, un trabajador en India gana un promedio de $0,35 (canadiense) por hora, un trabajador en Filipinas gana $1,65 por hora y un trabajador en Bangladesh gana $0,11 por hora.

«Los empleados se han visto obligados a trabajar de forma remota durante la pandemia, les guste o no, y las empresas se han dado cuenta de que ahora es más fácil que nunca enviar ese trabajo al extranjero», dijo Bruske.

En un comunicado, el Ministro de Trabajo, Capacitación y Desarrollo de Habilidades de Ontario, Monte McNaughton, calificó el programa de cajero virtual como «escandaloso».

“Esto… se está moviendo en la dirección equivocada por completo. Espero algo mejor de una empresa con sede en Toronto y sé que los clientes votarán con los pies”, dijo.

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