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Cosas que no te puedes perder en Nicaragua

Oh, Nicaragua, ¡es una belleza de ensueño!

Con montañas, lagos, ríos, playas, surf, buceo, selvas e islas, lo tienes todo, ¡y tan cerca!

Este pequeño país, situado en el corazón del istmo centroamericano, tiene una gran capacidad para viajar gracias a su ubicación tropical, que abarca las aguas del Pacífico y del Caribe.

Considerada durante mucho tiempo como la versión más «alejada» de la vecina Costa Rica, Nicaragua ha causado un gran revuelo en el circuito turístico de los últimos 10 años y es un lugar cada vez más popular, sobre todo para los viajeros con poco presupuesto.

Explora el arte político callejero de León

León, una de las grandes ciudades de Nicaragua, es la capital política y artística de este país.

Sede de una de las mejores universidades del país, la vida de la ciudad se mueve con una energía bohemia, izquierdista y estudiantil a la que pocos pueden resistirse.

El paisaje urbano de León, protagonista de la revolución nicaragüense, está sembrado de testimonios de esta sangrienta lucha por la justicia y el poder.

Durante el día se puede pasear y explorar los distintos monumentos, murales y obras de arte callejeras que le ayudarán a conocer mejor la historia y la cultura de esta fascinante parte del mundo.

Debería reservar una mañana para recorrer las pocas manzanas del centro de la ciudad y explorar su oferta histórica y cultural.

Empieza por la plaza central, ya que aquí podrás desayunar a buen precio y con vistas gratuitas a la catedral.

Lo más probable es que, como me ocurrió a mí, algún simpático lugareño se ofrezca a enseñarte lo más destacado de la ciudad.

A mí me pareció una forma estupenda de conocer León desde la perspectiva de un lugareño, además de repasar mi español.

Visitar León es sin duda una de las mejores cosas que hacer en Nicaragua y, si sólo tienes tiempo para una ciudad, te diré que León es mucho mejor que Granada en mi opinión.

Se puede llegar fácilmente a León en autobús local desde Managua y, una vez allí, recomiendo alojarse en el albergue El Albergue, que cuenta con una gran cocina y un personal súper amable.

Surf en Playa Gigante

Cada uno de los crecientes turistas de Nicaragua visitará probablemente San Juan del Sur, en la costa sur del Pacífico, pero justo al final de la carretera hay un lugar mucho más discreto llamado Playa Gigante.

Esta auténtica ciudad costera nicaragüense no es más que un pueblo de una sola calle, con algunas tiendas y comedores que ofrecen comida típica nicaragüense.

Hace mucho calor y humedad, pero hay muchas hamacas para relajarse y la playa es larga y acogedora.

También lo son las legendarias olas, que son el mayor atractivo para los pocos turistas que llegan hasta aquí fuera de San Juan.

Si quieres surfear y disfrutar de la playa en la costa del Pacífico de Nicaragua, te recomiendo que visites Playa Gigante.

Se puede llegar fácilmente en un autobús local desde San Juan del Sur (aunque tendrás que cambiar en Rivas) y te recomiendo que te alojes en el Aussie Camp, en la cercana Playa Marsella, si quieres pasar unas cuantas noches en esta zona.

Buceo con tiburones en Little Corn Island

Mi amor por esta pequeña perla en el océano está bien documentado después de que aterricé allí en 2011, planeando quedarme una semana, ¡pero terminé viviendo allí durante un año!

Es una joya absolutamente paradisíaca, pero las cosas están cambiando aquí y realmente te recomiendo que la visites antes de que lo haga para peor.

Con sólo 1 km2, Little Corn carece de coches, carreteras, tráfico, tiendas, bancos y, en gran medida, de electricidad.

Sin embargo, lo que sí tiene son playas de arena blanca perfectas, palmeras cargadas de cocoteros, la gente más amable y un buceo increíble.

Hay dos tiendas de buceo en la isla, ambas con excelentes críticas.

Personalmente recomiendo Dolphin Dive, después de haber completado mi PADI Open Water con ellos por una fracción del precio de lo que podría pagar en cualquier otra parte del mundo.

No sólo eso, sino que fui tratada con algunos de los mejores buceos que aún no he podido igualar – tiburones martillo, tiburones de arrecife, tiburones nodriza, tortugas, delfines, la lista continúa…

Dicho esto, todo lo que rodea a Little Corn Island es mágico, desde el yoga matutino hasta las noches de fogata en el Café Tranquilo, lo que lo convierte en un claro favorito en mi lista de las mejores cosas que hacer en Nicaragua.

Las aguas cristalinas de este lugar, junto con la riqueza de su fauna y flora y las posibilidades de buceo, son la guinda del pastel.

Se puede llegar a las Islas del Maíz en vuelo con la compañía aérea La Costeña desde el aeropuerto de Managua.

También se puede llegar, y de forma más económica, en varios barcos desde El Rama o Bluefields, dos ciudades de la costa caribeña de Nicaragua.

Los horarios de los barcos cambian mucho, así que lo mejor es llamar al capitán; no se preocupe, hablan inglés.

Se puede llegar a El Rama en autobús desde Managua y algunos de los grandes barcos de carga que van a las Islas del Maíz parten de allí; si no, se puede coger una panga por el río desde El Rama hasta Bluefields, de donde parten otros barcos.

Sin embargo, tenga en cuenta que los barcos normalmente sólo salen 3 veces a la semana, si es que salen, y que son barcos de carga lentos que pueden tardar hasta 18 horas.

No se trata de un viaje de lujo, pero es barato y toda una aventura.

Después de llegar a Big Corn por aire o por mar, hay que coger un barco para cruzar a Little Corn, lo que supone otra divertida aventura en sí misma.

Una vez que llegues a Little Corn Island (que recomiendo más que Big Corn, para tu información), alójate en el albergue Green House, con un dueño increíble, un ambiente relajado, excelentes precios y muy seguro.

Voluntariado en la Isla de Ometepe

En medio del lago de Nicaragua, el segundo más grande de Latinoamérica, se encuentra la isla volcánica de Ometepe, un lugar maravilloso para visitar en Nicaragua y explorar durante unos días.

Aquí también hay grandes proyectos de voluntariado, que trabajan con las comunidades locales promoviendo prácticas agrícolas sostenibles y oportunidades para las mujeres locales.

Fui voluntaria en el Proyecto Bona Fide, una increíble granja de permacultura que también apoya a un centro comunitario local.

Ser voluntario junto a los nicaragüenses aquí fue una de las mejores experiencias de todo mi viaje, sobre todo porque también pude aprender mucho.

Si eres voluntario, alojarte aquí sólo te cuesta unos pocos dólares al día.

Con eso consigues una buena comida local y un alojamiento sencillo, además de una experiencia que nunca olvidarás.

Este es el mejor trabajo de voluntariado en el extranjero, lo que lo convierte en una de las mejores cosas que se pueden hacer en Nicaragua.

Si también quieres retribuir cuando viajas, puedes quedarte y ser voluntario en el Proyecto Bona Fide. También puede relajarse durante unos días en el albergue Life is Good.

Se puede llegar a Ometepe en barco desde el puerto de San Jorge, cerca de Rivas.

La mayoría de los barcos atracan en la isla en Moyogalpa y desde aquí se pueden coger autobuses locales para ir a casi cualquier lugar de Ometepe, aunque hay que llegar pronto, ya que muchos dejan de funcionar a primera hora de la tarde.

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